這不愧是一本經典之作
讓我重新認識與思考關於"生命"的謎題
什麼是生命? 我存在的意義是什麼?
在冷冰冰的物理化學世界中..為何會產生出溫熱的生命呢?
這些與我們自身最有關係的基本問題..或許在小時候想過一兩次吧
但後來都會被一些比較不重要的問題所淹沒掉..像是考試, 戀愛, 工作等等....
 
回到正題..其實光是解釋本書的書名就可以把本書的要旨說明一半了
生物學界對於生物種類延續的正統解釋就是達爾文的天擇論
以往都將天擇的對象用在"生物個體"本身上
但這樣的方向對於為何群體間會互相幫忙, 和親情之間的關懷無法做出令人滿意的解釋
於是作者便在本書強調了另一種觀點..也就是天擇論的對象應該是在"基因"上..而不是在"生物個體"上
 
"自私"的"基因"
 
如大家一般知道的..生物的遺傳密碼全都收錄在DNA雙螺旋分子上
但是關於"基因"的定義就模糊許多了
最直觀的定義似乎是以功能性來分..例如膚色, 身高, 眼球顏色等等
能對同一個功能起作用的DNA分子段落就稱為基因
但是這定義在物理化學上似乎不管用..因為膚色可能受很多不同位置的DNA分子所影響
於是作者在本書給基因下了一個定義
就是能夠遺傳給後代的獨立DNA分子段落都是基因
若父母親的遺傳密碼像是兩本書..那麼兒子的遺傳密碼便是用他們各一半的文字所寫成
而能遺傳下去的最小文字段落都是基因 (例如: 我, 葡萄, 對不起)
"自私"這個詞本身帶有"意識"和"目的"的傾向
然而"自私的基因"只是形容基因的行為看起來像是有意識的自私而已
但基因本身是沒有動機和意識的
 
本書的宗旨就是..所有的生物個體僅是基因生存於世上的"工具"或"執行者"
地球在一開始存在的生命便是純DNA分子..一路進化到今天的動植物
所以基因才是能長久的生命形式..生物僅是搭載著許許多多基因的載具而已
不同的基因組合就像是一組寫好的程式..一旦寫好..便由生物帶到生命的戰場上決鬥
基因靠著生物繁衍而生存下去..就像是如果我們死了..我們的兒女身上的基因依然存活下去
天擇比較偏好的基因便是 長命, 生產力大, 複製正確度高 的種類 
而整個天擇說其實就是基因們之間一場盛大的賽局遊戲
這裡顛覆了一般對生物的印象..例如羚羊為何跳躍, 人類為何工作..
這些其實就只是賽局遊戲的結果..本身是沒有原因的 (原因是人們硬加上去的)
因為這樣做比較好..所以會這樣做的生物(基因)就存活下來..如此而已
從基因的角度來看..一個家庭裡的個體互相都載有相近的基因
所以大家會彼此照顧是非常合理的..因為這樣做的家庭的基因比較能存活下來
 
本書用到賽局理論來解釋基因之間的戰爭..這是馮紐曼又一次的勝利:)
作者提到沒有一組基因群體所組成的生物個體是"最佳"的
僅有最適應當時背景的穩定態..也就是賽局裡的solution
某一種穩定態若存在..指的便是形成某種比例的生物個體群體
一旦背景改變..新的一輪的穩定態演變又將開始
然而基因的賽局並不是零和遊戲..而是一段長時間多世代的非零和決策遊戲
作者和其他研究者也利用賽局的規則來沙盤推演不同策略之間的優劣
有趣的發現..帶有寬恕的策略(偏向合作)並不一定比帶有取巧的策略(偏向自私)的還差
甚至可能還比較好..這裡的好指的是整體的利益 (所以好人也是可以出頭天的)
但前提是時間夠長..大家都不知道何時結束
若是預先知道遊戲結束的時間..那麼個人就能找出之於自己最佳的取巧策略..但對整體利益往往是最差的
我在這裡得出一個有趣推論
若一個人的眼光夠長或是長期抗戰..那麼他就會偏向寬恕的策略
若一個人的眼光太短或是短期交鋒..那麼他就會偏向詭詐的策略
此外要小心如果你的零和遊戲(ex.要離婚的夫妻)是別人的非零和遊戲(律師)
那麼你就會成為他們剝削的對象了
 
如同沒有一個理論是完美的
基因天擇論還是無法解釋一些事情
例如為何人類擁有意識..光是意識本身就很難去定義
大部份的生物都僅僅是基因的工具而已..無法逃脫基因的束縛
但是人類已經進化超出那種層次..我們自身能有目的地為自己本身好而抗拒基因的指令
這種能抗拒基因指令的能力或許就是意識吧
現在的人類甚至已經反客為主..想要改變自己的基因來延續自己個體的生命呢!!
 
另一個作者雖然用很短的篇幅介紹但十分有趣的概念"瀰"
除了地球上的生命形式..是否還有可能有別種形式呢?
作者覺得"複製"是生命最基礎的原理 (此觀點和馮紐曼晚期研究能自我複製的機器一樣)
於是能有效"複製"本身的事物是否都能稱為一種生命形式呢?
地球上就有一個你我都清楚的例子 "文化"
作者為"文化"的複製者命名為"瀰" (meme)
瀰的例子非常多..旋律, 觀念, 廣告, 服裝, 故事,等等都是
瀰靠著在人類的頭袋裡複製而生存下去
瀰也會互相競爭..像是周杰倫的歌和王力宏的歌一樣
誰能讓越多人記住就是勝利
近來由於網路的發達..瀰的演化速度越來越快
生物的演化是很慢的..要靠著好幾個世代和久久一次的穩定的突變才能進行
然而瀰卻相對的快上好幾百倍..結果就是人類的生活模式在短短幾百年間大幅改變
有沒有穩定的一天呢? 現在誰也沒有答案!
 
然而就本書的內容來看..人類似乎是個無助的工具
在肉體上成為基因繁衍的工具..在精神上成為瀰延續的載具
這樣的結論似乎是很悲觀的
但作者提到..我們還是很有希望的
因為基因和瀰的演化過程..相對於我們能做出反應的動作都相當慢
所以我們人類還是能靠著在神奇中演化出來的意識來為自己的生活做出努力
能讓人類不被動的受控制..而反而能主動出擊的就是意識了
或許肌肉是基因給定的..但要不要跳躍在於我們自己
或許無聊的上班族工作是個穩定的瀰..但要不要活出自己也在於我們自己的決定
 
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