這是一本專門討論如何設計"圖"來呈現數字的書

看完就會發現我們大多數人都早就被Microsoft Excel裡的內建圖給限制了

其實圖是有很多種不一樣的設計方法的

作者一再強調的概念就是如何用簡潔有力的方式來呈現複雜又大量的數字資訊

書裡常出現一些具有巧思的圖..還滿有趣的


人類早期的圖主要都是地圖..但光是地圖也是有畫的好與不好

後來才慢慢發展出用圖來表達統計數字的方法

所謂"一圖勝千言萬語"指的就是具有良好設計的圖

但由於印刷業和後來的電腦的發達

現今許多圖都是徒有花俏的外表..但是表達的東西卻少得可憐


其實設計一個圖和如何解讀統計數字一樣

很容易就變成了帶有目的的謊言

作者想教大家的是..讓數字講話

而不要因為錯誤的設計方法..讓圖被錯誤解讀

不過如同一項技術是好是壞..全憑使用的人的意圖

他所提供的守則..如果全部倒過來看..反而提供了扭曲統計數字的利器


作者認為一個好的圖最基本的就是..表達的數字是有意義的

再來才是去思考如何呈現它們

對於圖的正直性作者給出六個要注意的地方

1. 圖的大小要和數字呈成比

2. 圖的呈現要明確..不能意義模糊

3. 對待要比較的數字分項不能有設計上的差別

4. 帶有時間意義的數字要考慮基準的問題..例如通貨膨脹之於金錢

5. 用來代表數字的圖的維數要和數字一致

6. 圖本身要完整..不需引用到別處的資料


用反例來看更可以了解以上六項的重要性

例如常見的為了強調政府舉債越來越高..就會忽略第4項通膨的影響

或是想要強調油價的上漲..用油桶的大小來代表油價

但這裡的油價是一維的數字..用立體油桶來畫卻變成了三維圖示

若是油價漲了2倍..呈現出來的體積卻變成了8倍!! 這就是一種常見的謊言

第3項也是一種常見的誤導方式

想像一個畫著某公司歷年營收的直方圖..但特意強調今年四個季的營收

強調的方法是把今年直方圖拉大

這樣會造成今年每個季的營收成長好像比以前高 (因為距離也拉大了)


在做到不說謊的底線後..我們要考慮的就是如何簡潔地呈現一張圖

作者定義了Data-Ink Ratio = Ink for Data / Total Ink

簡單來說就是花在資料上的墨水佔總量的比例

data-ink ratio越高越好是最基本的守則

而每一次的改版都可以以提高data-ink ratio為目標

例如常見的直方圖裡..太過濃密的座標刻度..或是一堆沒必要的格線

這些都是屬於浪費的地方

更進一步的方法是可以將原先無意義的座標線變成有意義

這裡作者提出了幾種自創的圖型

但是因為我們早被Excel的圖型所限制..對於那些圖反而第一時間無法理解


看完這本書我最大的收穫就是..以後在設計投影片或是論文上的圖時要多想一下

當然大部份的統計數字用一般的直方圖或是散佈圖就可以

但是之前有時候就會發現..這些圖似乎沒辦法很精簡地闡述想表達的意義

之後應該要多試想一下..如何不被Excel限制..來設計出更有力的圖




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