"第五項修練"的大名從很久以前就聽過了
直到最近打算把經典管理書籍掃過一遍才真的能靜下心來看
這本書是我看到現在寫的最像管理教科書的一本
最主要的大意是提供"組織"的學習方式
把組織視為一個個體..若能演進成學習型組織
那麼其效用將遠大於將組織只視為一群人的集合
 
當然組織的構成分子是個人
所以對個人的學習的方法也有深刻的描述
並且更進一步推廣至組織的學習
 
本書最大的特色就在於書名提到的"第五項修練"
第五項修練指的就是培養"系統思考"的能力
一般人思考都是"直線型"的
又工業社會發展至今
最偏好的問題解決方式即是將問題細分為許多小部份
在假設它們互相不影響的情況下一一擊破
然而如同作者所提出的
這種作法在對付許多問題上會出現問題
他舉了著名的"啤酒遊戲"以及"美蘇軍備競賽"為例子
讓我們知道人若無法看透整個系統
無法意識其實自己就是系統的一份子
就很容易做出錯誤, 甚至是毀滅性, 的決定
 
那什麼又是"系統思考"呢?
從我的觀點來看
在概念上就是突破直線思考..建立能俯視全盤系統的能力
在實作上就是把電機工程裡那套控制系統的方法應用在實際生活上
把整個系統裡相互影響的因素利用"系統圖"畫出來
就很像把電阻, 電容, 電感之間的關係用線連結起來一樣
於是就能"模擬"整個系統運作的方式
進而找出真實的解決問題之道
也是因為如此
作者所參與的研究群甚至能發展出用電腦輔助的模擬環境
讓各個學習者不用冒著公司倒閉的風險
也可以快速的學習並累積系統思考的能力
 
這種思考方式跳脫出以前比較"哲學式"及"經驗式"的管理學
讓管理也可以被"實驗"
進而更易於被人類所控制
不過混沌效應或許還是會使得此類方法破功
要如何建立出夠簡化但又具有代表性的系統圖
還是得看個人的功力了
 
本書開啟了另一種看待問題的方式
在全球化的今天..人之間的關係已構成不可分割的網絡
於是"系統思考"在我們作重大決策上具有很大的參考性
如同"溫室效應"..若我們皆把它視為"外在"的影響
每個人都還是按照日常的生活方式繼續下去
那麼有一天或許大自然的反撲是無法避免的
 
 
另外..這本書已被為視為在管理學上的重大突破
我個人的看法是
這是因為作者結合了 Inversion 以及 Multi-discipline 的方式
(當然前四種修練還是傳統的管理學經驗和哲學)
首先他先反轉了把系統切割為許多小部份的思考方式
接著加入了在電機方面使用已久的系統圖來描述問題
剩下的就是模型的調整和實驗了
這種才是有用的"研究"!
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