近幾十年來..世界經濟已經被改頭換面許多次
最近已有許多人發表了自己的研究與看法..如"世界是平的"和"M型社會"等書
而"長尾理論"這本書也提供了我們從另一角度看經濟的方法
當然如何真正發揮長尾理論在未來的世界提前卡位是件難事
但我私心相信這樣的世界..因台灣擁有世界頂級的電子製造業..將會是一大利多
 
首先長尾指的就是一般商品的統計分布都類似Pareto distribution or long-tailed distribution
(銷售量為縱軸..不同商品種類為橫軸..pdf(x) = k*xm^k / x^(k+1) in [xm, inf) )
長尾帶來的效應有三
1. 各類商品之多..尾巴之長..遠超乎我們一般想像
2. 許多商品現在都能以合乎經濟效益的方式接觸到消費者
3. 所以利基商品總合在一起可創造非常大的市場
以上綜效已在許多地方顛覆了以往的經濟概念..也就是專賣暢銷品的80/20法則
 
長尾來自於三股強大力量交互而成:
1. 生產工具的大眾化 (商品量和變化大增)
2. 消費成本下降 (特別是配銷成本)
3. 有效的連結供給和需求 (減少尋找成本)
 
第一股力量使得可選擇性變多..甚至也連帶使得製造成本降低..把長尾的尾巴拉長
在傳統世界裡..由於通路成本有限..庫存的考量會使得商家只挑暢銷品賣
但當商品的配銷可以數位化 (如奇摩拍賣般的網路店面)
或甚至是商品本身數位化時 (音樂, 電影, 影集, 書, 遊戲)
配銷成本將降低到商品的多寡影響很小..這樣能讓大量的商品都能接觸到消費者
於是這第二股力量能使得長尾的尾巴增厚
 
但商品種類太多對消費者會形成極大負擔..這時候必需依靠有效的"篩選器" (filter)來輔助
如同原來WWW上的網頁因為量實在太多..對大部份的人來說有跟沒有一樣
但Google的降臨提供了我們可靠的篩選器..這時候網頁的長尾效應就浮現了!!
本書亦提到"在選擇無限的世界..Context而非Content..才是真正的主宰"
這指的就是單有content是起不了作用的
能讓消費者很順暢地接觸到的管道才是更重要的 (傳統的廣告機制已一步一步的崩潰)
於是能掌握篩選器可能會比掌握content得到更高的利潤 (ex. Google, eBay, Amazon, iTune, ...)
 
另外..作者亦討論了"暢銷就等於好"嗎?
他認為暢銷品是一種黑天鵝現象
根據事件未發生前的現象..事件發生機率極小 (在發現澳洲前人類只看過白天鵝)
雖沒有特殊跡象..事件還是出其不意地發生了 (看見了黑天鵝)
暢銷品其實是一種罕見的例外..暢銷品的原因很多時候只是大家為了有聊天的話題
並非真正的喜愛
 
傳統來看Pareto distribution..80/20法則是最廣為人知的說法
例如前20%的商品佔了80%的營收等
實際上80/20法則一直遭到誤解..首先是比率為何是80:20? 為何加起來要等於100? 是指營收比還是利潤比?
但最糟的誤用是只要保留前20%的商品就好了
作者舉了一個例子來說明80/20法則的演變
實體零售商的確是靠前20%達到80%的營收..並且這20%的商品佔了所有利潤來源 (因為80%庫存成本過高)
但在長尾零售商來看就不是這麼一回事
對他來說..會有2%的熱銷商品..8%的中間商品..以及90%在網路才有存貨的長尾商品
由於篩選器和選擇變多的影響..營收比率會是50%: 25%: 25%
而利潤比甚至是各佔1/3..因為長尾商品因為量小反而利潤高
(這數字很接近RealNetwork音樂網站Rhapsody和網路租片商Netflix的真實數字)
在長尾的世界裡80/20法則依然成立..只是不再那麼有意義
 
長尾市場的特殊現象..和abundance有關
傳統經濟學討論的都是資源稀少之下的問題..常常把問題想成零和遊戲
但現在的世界在許多地方都是豐富性十足
甚至可說每次的重大革命都發生在某些資源從稀有變成豐富
例如"動力"->"工業革命", "電晶體"->"PC革命", "資訊"->"數位革命"等
在選擇性豐富的現代..另一場革命也悄悄(或已經)進行中
 
書中的大部份例子都是以影音商品做為例子 (因為受數位化衝擊最大)
於是也特地用了一章來討論未來的影音世界
首先引用了David Foster Wallace的話
"電視粗俗愚蠢並非因為觀眾愚蠢
 純綷是因為人們對於粗俗愚蠢的關注極其相似
 但對於精緻美感高尚等的興趣卻各不相同"
這告訴我們今日電視的淪落其實是資源稀少又配銷成本大的結果
但現在的YouTube, Google Video等已經顛覆了傳統電視節目
誰說節目長度一定要以半小時為單位 (因為廣告好切和大家要同時看)
未來的電視節目將更短更快更小..而且隨選隨有
當然大製作成本的節目還會是主流的一環..但線上下載將成不可避免的趨勢
現在只是在磨合期而已..當初廣播, 電視, 錄影帶, DVD剛開始的時候
主要業者也是磨合了一陣子才找到合適的收費方法
 
 
整本書最簡潔的總結就是
若商品配銷成本一旦降低..長尾效應就會浮現
所以若觀察一下被數位化的東西..都不難看見長尾的影子
現在連書都可以用隨選隨印的方式生產
未來3D印表機若成熟..或許將改寫許許多多生活用品的市場!
但成立的前提是有好的篩選器
我認為篩選器是長尾理論裡關鍵中的關鍵
 
其實消費性電子產品早受長尾影響許久
白牌商品的總市佔量是相當大的..甚至前幾大品牌的市佔率也都不那麼高
(手機市場應該是因為篩選器和通路的關係..長尾效應不明顯..但或許大陸市場就是)
壓低成本和大量製造為長尾形成的主要力量..這些都是台灣所擅長的
此時身為電子零組件提供者的IC設計業
是否也該為這個現象做出新的考量呢?
 
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