說牛頓是人類史上影響力最大的科學家反對的人應該不會很多
(雖然我覺得Maxwell電磁理論的影響力也不會差牛頓太多)
但我始終沒有看過他的傳記
這次不小心看到有牛頓的傳記..就順道借來看看囉
 
這本書原文書名為<>
天下文化翻譯出版時分為上下兩冊 (為什麼中文譯本很喜歡這樣切割原文書?)
關於牛頓的傳記市面上已經非常多了
本書作者的重點在於強調鍊金術在牛頓的生活和理論發展上的影響
從這本書我們也可以看到牛頓身為一個人類有著困惑和自私的一面..而非傳頌中的聖潔神樣
牛頓本身非常著迷於鍊金術
但也是由他發展出來的科學方法 (假說必需經由實驗證實才能成為理論)
在未來的時間裡讓鍊金術消聲匿跡
 
牛頓生於1462年的聖誕節 (或許這個巧合讓他自己認為有著不同於常人的使命)
父親卻在同年11月就去世
母親在他三歲多改嫁給一位牧師..並且接受不帶牛頓與她同住
直到他八歲該牧師過世後..母親才又重回到他的身邊
牛頓小時由祖父母帶大..但母親竟然狠心地遺棄他改嫁似乎成為他一輩子的陰影
他那易怒又極易受傷的心靈..應該是在這段時期所培養出來
他的家族在當時的農村算是富裕的..但和上流社會卻是擦不上邊的
牛頓在未來的日子裡..只要有機會就會一路往上爬
牛頓家族的地位以極驚人的速度上昇..他的孫子輩已是貴族了
 
他在13歲時到格蘭特罕國王中學就讀
很快地就顯露出他的天才
雖然他母親很不願意讓他繼續就讀..覺得農夫不需要唸太多書
但在校長和一些知道牛頓天份的人的勸告下
在牛頓19歲時讓牛頓進入劍橋大學三一學院就讀
 
在1665年..取得劍橋大學文學士
當時倫敦發生史上最可怕的鼠疫..倫敦有十萬人死亡..而當時倫敦總人口也才五十萬
在他回家鄉的兩年期間
微積分, 重力平方反比律, 和光學的理論基礎開始形成..但並非已發展完整
這段期間也是傳說中他被蘋果砸到而頓悟萬有引力的時候
但這不是事實..他完全理解這件事情已經是約20年後的事了
 
牛頓在1668年取得碩士學位並且成為正研究員
而且在隔年已極驚人的速度應聘為劍橋大學盧卡斯講座教授 (爾後該職位成為學術龍頭的象徵)
當時牛頓雖然已展現他的天份
但由於他不喜歡自己的理論受到質疑..更可能害怕別人偷取他的研究成果
他一生非常不喜歡發表論文 (這點和高斯很像..但高斯比較像是懶得和別人討論)
他能成為盧卡斯教授的原因主要還是得於該職前任的巴洛大力推薦
牛頓在短短8年間便由一位大學生成為盧卡斯教授
 
牛頓就此展開他一生在學術上和身分地位上的長跑
他除了在力學和光學的研究上..在神學, 年代學和鍊金術上也幾乎花了同等分的心力
他一生甚至一直在研究聖經密碼..也就是利用聖經去計算出世界末日這件事
他是信奉基督新教這一方面的流派
極力反對三位一體的天主教 (這也是為什麼<<達文西密碼>>裡會扯到牛頓的原因吧)
甚至還花了很多時間找出許多反證的證據
在當時宗教和政治力量拉扯的年代..他的信仰多次差點讓他從人生巔峰上跌了下來
但他十分幸運地躲過每次可能讓他結束學術生涯的劫難
這也要慶幸於他絕不發表不被實驗證實的假說..就算他本身深信不已
於是關於他在神學, 年代學, 和鍊金術上的研究..都是身後才被世人所知
甚至在20世紀前..所有寫傳的人都刻意避開這方面不談..以維護牛頓聖潔的形象
牛頓一生心中最大的謎團或許在於萬有引力背後的成因
他似乎相信那原因就是上帝之力..雖然他無法證實但有時會不小心在草稿中顯露 (當然最後版本都被刪除)
但他一生還是一直在尋找可以同時解釋大尺度和小尺度的理論
這也是物理學家們一直在思考的統一場理論 (愛因斯坦到老也是懸在這題目上)
 
本書花了許多篇幅介紹在牛頓之前人類對於世界的理解
正如牛頓自己所言..他是站在巨人的肩膀上一樣
前人所發展出來的理論..如伽利略的力學, 克卜勒定律, 哥白尼的日心說, 笛卡兒的解析幾何和方法論
甚至是當時很難分清楚的化學和鍊金術
都對他有著十分深刻的影響
他那550頁的巨著<<自然哲學和宇宙體系的數學原理>>便是一統伽利略力學和克卜勒的天文學
沒有伽利略就沒有著名的牛頓三大運動定律
沒有克卜勒就無法實證出平方反比律
而作者相信鍊金術讓牛頓相信超距力的存在
 
牛頓並非一位和藹的學者..相反地他是一位好鬥又極力排除影響自己地位的人
他和虎克之間的衝突..便是來自虎克對他理論的指責..甚至暗示平方反比是虎克先提出的
他們的戰爭直到虎克過世才平息
但另一位佛蘭斯提就沒這麼好運了..他是一位精通觀測的天文學家
一開始也想接近牛頓..但最後發現牛頓只想利用他的資料來驗證月球的運動
他不肯就範之下..牛頓竟然使用他與國王之間的關係來強迫他將自己的資料出書
最後他只能乖乖出版自己的資料..而牛頓當然在自己<<原理>>一書使用他的資料但不提起他的名字
 
牛頓和萊布尼茲之間的戰爭更是為世人所知..而影響更為深遠
牛頓的確較早就發明微積分..但他並沒有發表研究成果
而當萊布尼茲發表他的微積分時..就引起了軒然大波..成為英國和歐洲的學者之爭
雖然現在公認牛頓和萊布尼茲是彼此獨立發明出微積分 (牛頓稱之為流數和反流數)
但當時牛頓卻始終認為萊布尼茲偷了他的發明
他甚至用皇家學會主席的權力弄了一個調查委員會
調查結果全由他一人主筆..但他一生卻一直否認這件事
最後似乎以萊布尼茲過世畫下句點
但事實上..由於萊布尼茲創立的微積分符號既易懂又流傳較廣 (成為今日微積分的符號)
而英國人卻拒絕使用他的符號
這導致英國人在牛頓過世後的50年..數學發展遠遠落後於歐洲大陸
 
牛頓一生的研究心血似乎到1684年都無法為世人所知
出現轉機的一年便是在1684年..他應哈雷之邀發表論文<<繞轉物體的研究>>
牛頓花了18個月將該論文已進一步寫成<<原理>>一書
該書包含基礎力學, 萬有引力, 和微積分..牛頓從此在人類史上留下不可磨滅的名字
 
發表<<原理>>之後接下來的卻是他人生的低潮
他和一名瑞士科學家法迪歐之間模糊的同性戀情..差點讓他的事業毀於一旦
其實他與他在大學時的室友衛京斯..似乎也有一段長達20年不為人知的情感
與法迪歐分手後..在1693年發生了精神崩潰..雖然很快速的恢復了
但他在1696年決定離開學術的劍橋..接受皇家造幣廠廠長的工作遷居倫敦
當時英國的貨幣市場十分混亂..偽幣和剪幣充斥於市場上
在牛頓的科學方法領導下..鑄幣的效率大大提昇
而他甚至樂得去當偵探兼檢察官..將許多偽幣製造者或流通者送入監獄..甚至是絞刑台
在1699年升為造幣廠總監..從此為他累積了許多財富
 
他在1701年卸任盧卡斯講座..但在1703年當選為皇家學會主席 (因為虎克過世..已經沒有阻力了)
在1704年出版第二本巨著<<光學>>
裡面的研究為牛頓30年前就發展出來..但因為和虎克的爭戰..一直不想發表
1705年他被錫封為爵士..他一生追求的身份地位在此時到達最高峰
在1724年..由於身體狀況一直惡化搬回家鄉居住
但期間他還是很喜歡回到倫敦..在那裡他才能感覺到自己的權力
在1727年3月20日..他從鄉下到倫敦的舟車勞頓..讓他病逝於倫敦
下葬於西敏寺..結束傳奇的一生
 
看完本書的最大心得..和我最近所領悟的一件道理有相當大的共鳴
就是人若要成功就必需堅持於自己的核心價值
它不一定也不需要是對的..但能堅持於其上才會成功
以牛頓為例..他一直認為古人擁有世上所有的知識..是直到後來才為人們所汙染
所以他相信真理就存在於聖經和古老的鍊金術之中
而他覺得去發掘出這些真理是他的使命
於是我們有了<<原理>>和<<光學>>這兩本物理學上的支柱
沒有它們就沒有科學革命和今日的所有科技
 
牛頓也是一個人類
當他在計算聖經密碼時..他認真的程度應不下於萬有引力..但今日看來似乎有點荒謬
而他一方面自傲..一方面又極害怕受傷害的個性
使得他一來不想讓太多凡人知道他的理論..又不想讓別人批評他的理論
他幾乎封鎖了他所有的研究..除非他認為十分完整才可能發表
和高斯一樣..這樣的舉動也讓人類的科學進度落後至少50年
 
最後..關於被蘋果砸到就悟出萬有引力這件傳說
其實在他撰寫<<原理>>一書時..他還以為吸引行星和彗星的力成因是不同的
直到觀測資料出爐..他才理解原來萬物之間的吸引力是相同的
或許他在很久以前就有這樣模糊的概念..但絕非在躲鼠疫期間就有十分明確的結論
根據實驗結果證實的才能成為理論..這樣的牛頓才是最真實的牛頓!!
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